Dans le tourisme patrimonial en escalier et dans l’industrie des loisirs. L’artisanat, à l’ère des biens de consommation produits en masse, est devenu des objets de collection. Les conservateurs ont commencé à collectionner des Americana, des outils forgés à la main et des robes cousues à la main. Pendant le renouveau colonial, les industriels ont construit des musées pour contenir les restes de l’époque de l’artisan. Dans les années 30, le Museum of Modern Art a monté une exposition intitulée «American Folk Art: The Art of the Common Man in America: 1750-1900»; John D. Rockefeller a financé la restauration de Colonial Williamsburg, à Williamsburg, en Virginie; Henry Ford a ouvert Greenfield Village, à Dearborn, Michigan. «C’était une sensation étrange de dépasser de vieux wagons en marchant avec un qui les avait rendus obsolètes», a New York Fois journaliste qui a visité Greenfield avec Ford a écrit. Un autre Fois L’écrivain a noté: «La collection Dearborn inégalée de rouets, de fours hollandais, de ponts couverts et d’autres vestiges d’un ancien passé américain est l’œuvre d’un homme dont la mission de vie a été de nous éloigner de ce passé aussi rapidement que possible.

Le mouvement do-it-yourself, un engouement artisanal, a pris son envol dans les années 50. Dans les nouvelles banlieues d’après-guerre, des banlieues blanches de la classe moyenne ont construit des ateliers, des lieux où, après une longue journée au bureau ou à l’usine, ils pouvaient fabriquer des objets à la main. «Des millions de personnes ont pris à cœur l’exemple de Thoreau», a écrit un commentateur, «se retirant dans leurs ateliers de sous-sol et de garage pour y trouver un Walden temporaire. C. Wright Mills, le célèbre auteur du classique de 1951 «White Collar», une étude sur l’aliénation et l’ennui de l’employé de bureau, a acheté un Shopsmith, une machine à bois, pour son atelier. Theodor Adorno, quant à lui, se vantait de ne pas avoir de passe-temps, et déplorait «l’idéologie du passe-temps» comme une autre manière par laquelle le capitalisme détruisait toute possibilité de temps libre.

Le loisir que Keynes avait prédit n’est jamais venu. Les heures hebdomadaires moyennes des salariés ont chuté de 1930 à 1970, mais, au cours des dernières décennies, de nombreux travailleurs se sont efforcés d’en obtenir davantage. Pourquoi? En d’autres termes: qui a tué Maria Fernandes?

Le problème avec l’argument selon lequel il est stupide de chercher un sens dans le travail – une forme de fausse conscience pour trouver un but dans votre travail – et rare d’aimer ce que vous faites est que c’est mal. Toutes sortes de gens font toutes sortes de travaux comme la compagnie qu’ils trouvent sur le lieu de travail, la chance de sortir de chez eux, le sentiment de faire quelque chose, le sentiment d’accomplissement. En 1974, Studs Terkel a publié «Working», une compilation de plus de cent trente entretiens avec des Américains parlant de ce qu’ils font toute la journée et de ce qu’ils en pensent. Il s’agissait d’une étude, a-t-il expliqué, sur la recherche des Américains «du sens du quotidien aussi bien que du pain quotidien, de la reconnaissance aussi bien que de l’argent, de l’étonnement plutôt que de la torpeur; en bref, pour une sorte de vie plutôt que pour une sorte de mort du lundi au vendredi.

Terkel aimait son travail de radiodiffuseur. Il se considérait comme un artisan. «C’est, pour le meilleur ou pour le pire, entre mes mains», écrit-il. «J’aimerais croire que je suis le cordonnier à l’ancienne, qui fabrique toute la chaussure.» Il a interviewé tout le monde, des opérateurs téléphoniques aux soudeurs par points. Il a trouvé beaucoup de gens qui détestaient leur travail. «Cela ne s’arrête pas», lui a dit un soudeur à la chaîne de montage d’une usine Ford. «Cela va et vient et disparaît. Je parie qu’il y a des hommes qui ont vécu et sont morts là-bas, qui n’ont jamais vu la fin de cette ligne. Et ils ne le feront jamais – parce que c’est sans fin. C’est comme un serpent. C’est juste tout le corps, pas de queue. Mais la plupart des personnes avec lesquelles Terkel s’est entretenu étaient également très fières de leur travail. «La maçonnerie est plus ancienne que la menuiserie, ce qui remonte clairement à l’époque biblique», lui a dit un tailleur de pierre. «La pierre est le matériau de construction le plus ancien et le meilleur qui ait jamais existé.» Un standardiste d’hôtel a déclaré: «Vous ne pouvez pas avoir d’entreprise et avoir un mauvais standardiste. Nous sommes la plaque tournante de cet hôtel. Une hôtesse de l’air de vingt-six ans a déclaré à Terkel: «Les deux premiers mois où j’ai commencé à voler, j’étais déjà allée à Londres, Paris et Rome. Et moi de Broken Bow, Nebraska.

Beaucoup de gens pensent encore de cette façon de leur travail. Mais les entretiens de Terkel, menés au début des années 70, ont capturé la fin d’une époque. Les principales réalisations du mouvement syndical – huit heures par jour, souvent avec des soins de santé et une pension – se sont effondrées. L’idée du salaire familial a commencé à s’effondrer, comme le souligne Kirsten Swinth dans «Le combat oublié du féminisme: la lutte inachevée pour le travail et la famille» (Harvard). L’inégalité des revenus venait juste de commencer à augmenter. Dans des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni, le secteur manufacturier était en train de mourir, tout comme les syndicats. Quand Richard Donkin a commencé à écrire pour le Financial Times, en 1987, six journalistes ont été affectés à une section du journal qui relatait les événements du mouvement ouvrier: grèves, arrêts, négociations syndicales, accords salariaux, législation du travail. En 2001, lorsque Donkin a publié son histoire du travail, «Blood, Sweat and Tears», les pages sur le travail avaient disparu, «parce que le travail, tel que nous le connaissions», écrit-il, «n’existe plus». Donkin, né en 1957, a été témoin de la diminution du pouvoir des syndicats et a pleuré la fin de la séparation du travail de la maison. «Une fois que nous aurons peut-être laissé notre travail derrière nous», écrit-il. «Aujourd’hui, nous l’emportons avec nous. . . . Notre vie professionnelle est tissée, traversée en trame, dans la texture de notre existence domestique. »

Caricature de Jacob Breckenridge

Ce n’est pas toute l’histoire. La division de l’ère industrielle entre la maison et le travail a toujours été un artifice, que le mouvement des femmes a essayé de révéler. En 1968, dans «The Politics of Housework», la féministe radicale Pat Mainardi a publié une mise en accusation éviscérante des hommes dont la vie familiale était assurée par des femmes. «Une heure par jour est une faible estimation du temps qu’il faut consacrer à« se garder »», écrit-elle. «En imposant cela aux autres, l’homme gagne sept heures par semaine – un jour de travail de plus pour jouer avec son esprit et non avec ses besoins humains. Plus de femmes ont rejoint la population active rémunérée. Les hommes hésitaient à rejoindre la population active non rémunérée, chez eux. «C’est comme si les 60 à 80 heures par semaine de travail qu’elle consacrait. . . étaient imaginaires », a observé une féministe de Boston. Pour protester, les femmes ont proposé une action syndicale. «Femmes opprimées: ne préparez pas le dîner ce soir!» Lisez un panneau lors de la grève des femmes pour l’égalité en 1970. «Les femmes au foyer sont des esclaves non rémunérés! Dites-lui quoi faire avec le balai! SP. a offert, à titre d’illustration, un exemple de lettre de démission:

Ceci pour vous informer que je ne dirige plus ce ménage. Les armoires, le Lysol, le linoléum, la laveuse, la sécheuse, le marketing, ils sont tous à vous. Je démissionne par la présente. . . .

Vous pouvez vous débrouiller seul. Bonne chance.

Maman

Les féministes ont exhorté les économistes à considérer les travaux ménagers comme du travail, calculant, en 1976, que les travaux ménagers constituaient quarante-quatre pour cent des groupes du PNB qui comprenaient le New York Wages for Housework Committee, Black Women for Wages for Housework, et Wages Due Lesbians combattaient un «salaires pour les travaux ménagers», qualifiant l’exploitation du travail domestique des femmes de crime international.

Ils se sont alliés aux militants des droits sociaux, qui, après tout, cherchaient un salaire pour les mères et qui, à partir de 1967, en tant qu’Organisation nationale des droits sociaux, ont également fait campagne pour une sorte de revenu de base. «La plus grande chose qu’une femme puisse faire est d’élever ses propres enfants, et notre société devrait le reconnaître comme un travail», affirmait le président de la Milwaukee County Welfare Rights Organization en 1972. «Une personne devrait recevoir un revenu adéquat pour fais ça. » Ce qu’ils n’ont pas fait, c’est d’appuyer le régime d’assistance aux familles de l’administration Nixon, dont ils jugeaient les prestations insuffisantes et dont ils rejetaient l’exigence de travail. Cela n’est jamais devenu une loi. Pourtant, en 1976, les salaires pour les travaux ménagers, une proposition née parmi les féministes radicales, avait gagné le soutien d’un Américain sur quatre.

Pendant ce temps, l’artisanat est devenu un poids lourd commercial, en particulier les passe-temps des femmes, l’équivalent de l’établi du garage. Michaels et Hobby Lobby, les grandes surfaces d’artisanat, ainsi que les livres de Martha Stewart, colportant de la couture, du tricot et de la pâtisserie, ont connu un essor dans les années quatre-vingt. Certaines femmes ont commencé à payer pour faire, comme passe-temps, ce que d’autres femmes protestaient, en tant que travail non rémunéré.

Une autre façon de penser au tournant clé des années soixante-dix est que les militants recherchaient des conventions collectives pour les travaux ménagers au moment même où les effectifs syndicaux chutaient. En dehors de l’agriculture, plus d’un travailleur américain sur trois appartenait à un syndicat dans les années cinquante. En 1983, une personne sur cinq appartenait à un syndicat; en 2019, seule une personne sur dix l’a fait. L’adhésion au syndicat a été refusée; l’inégalité des revenus a augmenté. Pour expliquer cela, Suzman souligne le «grand découplage» des années quatre-vingt: les salaires et la croissance économique se suivaient mutuellement. À partir de 1980 environ, aux États-Unis, le PIB a continué de croître, alors même que les salaires réels stagnaient. Pour compenser, de nombreux Américains ont travaillé plus d’heures et ont pris des emplois supplémentaires, en particulier dans le secteur des services. (Actuellement, plus de quatre-vingts pour cent de l’emploi aux États-Unis se trouve dans le secteur des services.)

Au début des années quatre-vingt, Dunkin ‘Donuts a lancé l’une des campagnes publicitaires télévisées les plus emblématiques de l’histoire américaine. Un type schlumpy nommé Fred le boulanger se traîne hors du lit au milieu de la nuit, enfile son uniforme de Dunkin ‘Donuts en marmonnant: «Il est temps de faire les beignets», avant de se balader, à moitié endormi, dehors, en disant à peine au revoir à sa femme, qui pratique toujours les bigoudis. Dans une annonce, il est tellement fatigué par les chiens qu’il s’endort lors d’un dîner, sa tête tombant sur une assiette de purée de pommes de terre. Dans un autre, il sort par sa porte d’entrée puis revient par la même porte, jour après jour, en lambeaux et las, marmonnant: «Fait les beignets», jusqu’à ce que, finalement, il se cogne contre lui-même, rentre à la maison et travail. Cette campagne s’est avérée si populaire que Dunkin ‘Donuts a produit plus d’une centaine de versions différentes; ces publicités étaient à la télévision, 24 heures sur 24, de l’année de naissance de Maria Fernandes jusqu’à l’année de ses quinze ans. En 1997, lorsque l’acteur qui jouait le boulanger a finalement pris sa retraite du rôle, “Saturday Night Live” a lancé un sketch, mettant en vedette Jon Lovitz, en se rappelant combien de temps cette campagne publicitaire avait duré. «Mon personnage, Fred le boulanger, il a certainement vu l’Amérique à travers des moments difficiles», dit-il. «La guerre du Golfe, juste une autre fois pour faire les beignets. Le Rodney King bat, il est temps de faire les beignets.



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